沙特正在醞釀全球最大規模的太陽能領域投資

發布時間: 2020-01-10 22:16:35   來源:  作者:



  沙特正在太陽能領域醞釀著全球最大規模的投資。在首都利雅得附近,沙特正籌建極具規模的太陽能電池板工廠;在波斯灣沿岸,大批多晶硅生產線將投入生產。2016年,全球最大的石油公司沙特阿美和沙特最主要的發電企業沙特電力計劃共同啟動10項太陽能工程。

  “我們對太陽能很感興趣,并且該產業很快就會在王國迅速發展起來?!鄙程赜H王圖爾基(prince turki bin saud bin mohammad al saud)正全力推動太陽能產業的發展。在他的帶領下,沙特阿拉伯阿卜杜勒-阿齊茲國王科技城和沙特技術開發和投資公司已走在行業前沿。

  作為沙特阿拉伯的國家石油公司,沙特阿美在沙特王國轉向太陽能的過程中起了非常重要的作用。這家公司一開始涉足太陽能行業的舉動非常小,也就是在其辦公樓邊上安裝一排太陽能電池板。不過,該公司計劃2016年投入10個或更多更大的太陽能項目,這代表著這家公司真的開始重視太陽能了。而沙特阿美的轉型背后,是這個中東大國對未來的深深擔憂。

  正在遠去的石油時代

  【對于資源依賴型國家,資源減價是痛苦的】

  現在,部分具有國際影響力的基金早已開始減少對化石燃料的投資,迎接能源“革命”的到來。以石油行業起價的洛克菲勒兄弟基金領導的一個總額達500億美元的基金聯盟已經宣布,將放棄化石燃料的使用;作為公認的技術變革先鋒,斯坦福大學正在出售該?;饡钟械娜棵禾抗竟煞?今年2月,悉尼大學也推出了一項為期三年的計劃,以逐步削減20%可能導致溫室氣體排放的項目的投資。

  好的政策是讓金融機構爭相進入這一高風險領域的重要原因之一?,F在,美國已經為可再生能源項目提供稅收抵免,德國、馬來西亞和韓國則愿意為并網的低碳項目提供低于常規的稅率,許多公共機構——例如世界銀行和歐洲投資銀行也在大量發行綠色債券,全球范圍內還有超過10家政府支持的投資銀行在盡全力支持低碳產業的發展。同時,美國、英國和巴西還將低碳產業的相關群體吸收進了決策圈,以避免政府在制定政策時犯系統性錯誤。中國和美國領導人去年在中國簽訂的減排協議,更是為這個目標的實現奠定了最重要的基礎。

  突然迸發的頁巖氣革命進一步讓沙特意識到了威脅。在給沙特石油部長阿里?納伊米(ali naimi)的信中,中東首富——在沙特前國王48個兒子中非常杰出的瓦利德王子就認為,頁巖氣革命正讓依賴石油的沙特阿拉伯面臨危機,它讓沙特阿拉伯的經濟變得非常脆弱,“我們的國家正在面臨危險,我們必須尋找更多的收入來源,因為我們此前幾乎完全依靠石油?!?br>
  另外一個不能不提的因素是中國對化石能源需求的銳減。去年,在意識到中國的石油需求增速正在放緩后,沙特阿拉伯幾乎陷入了恐慌之中。在他們看來,盡管中國石油需求的增速仍然兩倍于全球均值,但主要能源研究機構不斷下調的中國石油需求預期讓他們緊張。

  對于資源依賴型國家,資源減價是痛苦的。在委內瑞拉,石油價格萎靡嚴重影響了財政健康,今年以來,這個國家一直為大規模的抗議和不斷傳來的負面經濟消息所困擾;在俄羅斯,石油價格的暴跌使普京焦頭爛額;在伊朗,油價暴跌嚴重影響了伊朗的經常賬戶平衡,政府已經沒有能力籌措足夠資金補貼民生。沙特因此意識到,自己必須未雨綢繆開始轉型。

  轉型只能依靠市場

  【如果沙特政府還想繼續掌控局勢,就必須想方設法在不降低民眾福利的情況下減少石油使用,也就是說,需要提高經濟效率或者尋找替代性的能源】

  這樣的事情在“能源大國”沙特聽起來有些匪夷所思。著名的謝巴赫油田已經自噴了超過60年且從未減產,那里的負責人認為,這樣的自噴再維持60年、甚至100年都不是問題,這意味著沙特至少在未來一個世紀之內都不必為廉價能源的消失擔憂。

  但也正是因為這個原因,沙特數十年來一直都是浪費石油的典型代表。在沙特,汽油售價約為0.8元人民幣/升,電價低為0.06元人民幣/度,這樣的價格都只相當于同樣產品在中國價格的八分之一。因此,你可以在高速路上隨意看見凱迪拉克、林肯等各式巨型suv,因為使用這些豪車的成本實在太過低廉;你也可以看到,即便在這樣的酷熱地帶,所有建筑物都沒有使用隔熱層,因為家家戶戶的空調都是24小時工作,溫度還低得需要“添衣保暖”。

  沙特大部分電力也源自燃油。很早以前。大多數國家就已經因為成本問題摒棄這種模式,而將石油僅用于交通,后者對石油資源的利用效率要遠遠高于發電。更讓人難以想象的是,沙特大多數電廠的效率都極其低下:2013年,沙特國內發電廠的耗電量高達全國總用電量的70%。作為浪費的結果,這個只有3000萬人口的國家竟然是全球第六大耗油國。

  而且,這些燃油電站還需要耗費大量的清潔水,沙特最大的燃油電站每天石油的清潔水就超過150萬噸。就像所有人都知道的那樣,水在沙特的價值遠遠超過石油,將這么多的水用在發電領域同樣意味著巨大的浪費,為這些浪費買單的只能是沙特慷慨的王室和政府。

  沙特政府一直在努力維持這些福利,但也因此背上了沉重的財務負擔?,F在,沙特阿拉伯的年燃油消耗量已經達到其石油年產量的1/4,而其國內石油消費量每年的增長幅度高達7%。英國查塔姆研究所根據自己的模型預測,沙特國內的石油消費量最早在2021年將會耗光其石油出口量;而到2038年,沙特將會變成一個純石油進口國,這在今天簡直難以想象。

  數十年以來,沙特小心謹慎地控制其石油輸出量來維持想要的國際油價。盡管業內一直對沙特地下到底有多少石油爭論不休,有些人甚至斷定沙特的石油儲量肯定沒有表面看到的那么多,但沙特官員們一直在各種場合堅稱他們不會遭遇石油危機。同時,他們也覺得確實有必要警惕其他行業的競爭者和維護石油市場的穩定,畢竟這關系到這個中東大國的國運。

  過去一年,沙特政府對空調實施了嚴格的節能要求,對車輛也實行前所未有的燃油經濟性標準,并要求新建樓房安裝隔熱層,并進一步要求新建發電廠的提高效率。今年三月,沙特還與韓國簽署了學術合作備忘錄,這個國家希望建立兩個核反應堆來逐步完善能源結構。

  從目前來看,沙特皇室最不可能做的就是在近期內削減石油補貼。在沙特,人們已經將高額補貼帶來的廉價能源視為每個公民與生俱來的權利,任何試圖提升油價的行為都是不受歡迎的。因此,盡管形勢危急,沙特政府還是沒有那么大的政策空間,轉型只能依靠市場。

  英國查塔姆研究所的預測對于沙特來說無疑是一個災難性打擊。長期以來,沙特的政治穩定一直依賴于“統治交易”,沙特皇室通過石油出口給國民提供大量的社會福利,民眾無需繳納個人所得稅。如果不加以管制,國內石油消耗量將可能會限制整個國家通過石油儲備調控國際油價的能力。如果沙特政府還想繼續掌控局勢,就必須想方設法在不降低民眾福利的情況下減少石油使用,也就是說,需要提高經濟效率或者尋找替代性的能源。

  選擇太陽能

  【讓人不大樂觀的是,太陽能直到今天實際上還未能給沙特提供任何能源】

  太陽能顯然是個不錯的選擇。除了擁有全球最好的油田和龐大的金融實力外,沙特的日照也是全球數一數二的。沙特還擁有廣袤的沙漠,這簡直是為太陽能電池板陳列量身定做的。過去五年,因為中國企業的介入,單位太陽能的發電成本降低了超過80%,而且很多技術——例如太陽電池板的生產技術、薄膜技術等等都已經成熟,太陽能的產業化條件已經具備。

  因此,沙特政府早在三年前就雄心勃勃地宣布,截至2032年將完成410億瓦的太陽能產量,這比光伏領跑者德國現有的太陽能發電能力還要強大,從而足夠滿足沙特整個國家電力需求的20%。但讓人不大樂觀的是,太陽能直到今天實際上還未能給沙特提供任何能源。

  這就是現實與夢想的差距。拋開復雜的官僚體系和技術障礙,太陽能戰略實現過程中還面臨著非常多的難題,比如會嚴重影響太陽能電池板產能的沙塵暴,還有政府優厚的石油補貼政策,前者讓強烈的光照失去了很多意義,后者則讓沙特民眾從來沒有感受過節能的必要。

  事實上,任何動搖石油地位的行為都會威脅到眾多根深蒂固的利益方。納賽爾˙卡塔尼(nasser qahtani)作為沙特阿拉伯電力&熱電聯產監督管理機構法規事務的二把手,他把大部分時間都花在試圖聯合競爭選區共同締造現代化能源系統。納賽爾著重強調,沙特的能源補貼在很大程度上促進了浪費。世界銀行曾估算,沙特花費在這些補貼上的金額占其gdp的10%以上,也超過國家預算的1/3,納賽爾指出,“我覺得這個數據是相當準確的,因此它支撐不了多久?!?br>
  從機會成本的角度來看,這樣低效而慷慨的福利政策確實難以為繼。沙特阿美出售給沙特電力的油價約4美元/桶,幾乎等于生產成本。即使當下全球油價已降至約60美元/桶,這樣的銷售政策還是造成了每桶56美元的損失。如果油價回升,那么這個差距會越來越大。

  因此,即使一切如愿,太陽能發電的成本還是比現有燃油發電廠的電價要高,因為燃油發電廠僅需支付有補貼的油價。因此,迄今為止還沒有私人企業參與沙特的太陽能發展戰略,他們都在等待政府提供一些合同模板,讓太陽能發電能夠與人為廉價的燃油電力相匹敵。

  如今,最出位的是沙特水電項目公司(acwa)。過去幾年,acwa已經和多個國家簽署了太陽能發電合同。今年初,該公司中標承建迪拜的太陽能發電站,acwa在迪拜給出的太陽能電力售價為5.84美分/度,該公司還承諾將以5美分/度的價格向沙特提供太陽能電力,這是目前太陽能電力的最低價格。 “我們有信心在項目合同期25年內獲得可觀的利潤?!盿cwa總裁帕迪˙帕德曼納森(paddy padmanathan)表示:“忽然之間,可再生能源成為了一個極具競爭力的選擇?!?br>
  但要讓這個選擇變成實實在在的商業,沙特阿拉伯還有太長的路要一步步地完成。

  現實很骨感

  【沙特宣布其太陽能發展目標的完成日期將推延至2040年。盡管期限延長,懷疑者仍認為這個目標如同海市蜃樓】

  上世紀70年代,沙特就曾經嘗試發展太陽能。1979年,中東動蕩引發石油危機的那年,美國時任總統卡特在白宮屋頂上安裝了太陽能電池板。同年,就在利雅得西北20公里處一個小村里,美國和沙特共同啟動了一個太陽能研究站,那是中東能源史上的一個標志性事件。

  但在全球對石油需求迅猛增長的歲月中,該站點的工作期曾一度陷入低迷。直到最近幾年,這個當初被賦予極大意義的研究站終于迎來了新生。2010年,負責運營該站點的沙特科技城在此建立了一個小型的實驗性組裝線用以生產太陽能電池板。一年之后,這條組裝線的產量翻了四倍。隨后,沙特政府制定了新的計劃以求讓產能在盡可能短的時間內翻番。

  圖爾基王子認為,沙特要建設一個可以比肩中國產能的工廠。他表示,這樣做的目的不僅僅是為了在沙特境內普及安裝太陽能電池板,同時也還要實現出口。這樣一來,沙特國內數量眾多的年輕人就可以擁有高新技術的崗位,從而幫助沙特避免社會的動蕩。為了刺激潛在的市場,沙特甚至暗示愿意支付太陽能電池板在其他國家的安裝費用,尤其是在美國。

  但這座新工廠迄今為止的運行狀況表明,這個國家距離理想的實現真的還有很長的一段路要走?,F在,這個工廠中的大部分設備來自歐洲,組成太陽能電池板的硅片產于中國臺灣。組裝線的產量一般也不可能太高,因為原料都卡在漫長的運輸線上——沙特阿拉伯沒有中國那樣完善的基礎設施網絡來為工業化提供支持。幾個月前,曾經有一批用于封裝太陽能電池板背部的塑料薄膜停放在沙特港口一個月,結果等到需要時,人們才發現它們都已經融化了。

  理想與現實的差距在阿卜杜拉國王科技大學于紅海沿岸最大的項目上體現得淋漓盡致。這個數十億美元投入的園區擁有世界頂級的太陽能研究所和能源效率相當低下的設施。整個園區在3年內建成。除了從全世界招聘而來的專家,這里還建有各種用于享受的店鋪。

  比利時的物理學家和材料學家馬克˙威蒙斯克(mark vermeersch)就是其中之一,他從道達爾旗下的太陽能研究機構來到沙特。馬克表示,雖然建立這個太陽能研究所的手筆很大,但這些錢花得很不明智。例如,研究所有六臺價值百萬美元的專業打印機,這種可以在表面涂抹薄層的工藝對于研究未來太陽能電池板技術至關重要,但一下購置六臺還是沒有必要。

  此外,這個大學里還有一個孵化器,其中一家企業的使命是想方設法保持太陽能電池板在沙漠中的清潔性。公司創始人——澳大利亞機械工程師喬治˙艾特胡貝爾(george eitelhuber)說:“阿卜杜拉國王的邀請真是盛情難卻啊?!眴讨沃赋?,2010年末在參加為實驗性太陽能電池板命名的典禮時,一陣沙塵暴來襲覆蓋了所有太陽能電池板,一群拿著橡膠掃帚進來清掃太陽能電池板的人讓沙特王室顏面盡失,他們這時終于意識到保持太陽能電池板的清潔對于他們的夢想而言是個巨大的挑戰,而這個挑戰需要他們從國外邀請人來解決。

  因此,不要將沙特發展太陽能產業視為這個國家對全球變暖等氣候問題帶來的輿論壓力的妥協,這只是這個國家在權衡利弊之后做出的轉型之舉。他們不希望看到石油時代終結在自己手中,因此必須節制對石油的揮霍,而太陽能領域的投資可以幫助他們實現這一點。

  然而不幸的是,這項計劃在起步之初就遇到了挫折。今年1月,沙特突然宣布其太陽能發展目標的完成日期將推延至2040年。盡管期限延長,懷疑者仍認為這個目標如同海市蜃樓。沙特想揮一揮手告別幾十年來堆疊的對石油的依賴,可不會是“不帶走一片云彩”那么輕松。

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